• IKWV

Persbericht: stand van zaken juli 2022

Overzicht per kustgemeente: verloren gelopen personen (*)

1ste helft juli

2de helft juli

De Panne

42

38

Koksijde

19

33

Nieuwpoort

12

20

Middelkerke

22

22

Oostende

161

283

Bredene

0

2

Blankenberge

43

80

Zeebrugge

3

2

Knokke-Heist

19

25

TOTAAL

336

543

De maand juli tikt af op 879 verloren gelopen personen. Dit is bijna de helft zoveel als vorig jaar in dezelfde periode en al meer dan het totaalcijfer van vorige zomer.

Het prachtige zomerweer lokte uiteraard erg veel volk naar onze Vlaamse kust en dat laat zich duidelijk blijken in de cijfers.

In 2021 noteerden we in juli 462 personen die even de weg kwijt waren, in 2020 waren dat er

389 en in 2019 560. Enkel in 2018 was het nog dramatischer: toen liepen er wel 1100 personen verloren in de eerste maand van de zomervakantie.

(*) de meeste verloren personen zijn uiteraard kinderen, maar enkelingen zijn ook volwassenen (bv ouderen of personen met een beperking)



IKWV stelt nochtans, net zoals vorige zomers, 750.000 gratis polsbandjes ter beschikking. Deze

zijn te verkrijgen bij de redders, EHBO posten, openbare toiletten, toeristische kantoren,

badkarhouders en héél wat handelaars aan de kust.


Dweilen met de kraan open

De cijfers van de verloren kinderen liggen extreem hoog en dit legt extra druk op de

strandredders. IKWV trok daarom ook aan de alarmbel. Ze kreeg bovendien vanuit diverse

andere hulpdiensten hetzelfde signaal: iedereen is overbevraagd.

Nochtans zou het probleem van de verloren gelopen kinderen geen probleem mogen zijn”,

verzucht voorzitter Bert Gunst. “Als de ouders of begeleiders van kinderen hun kroost deftig in

de gaten houden of hen minstens een gratis verdwaalarmbandje omdoen, zou er enorm veel

ellende vermeden kunnen worden.”

De prioriteit van de redders aan zee ligt uiteraard bij de badgasten en watersporters, alsook bij

toeristen die onwel worden of zich kwetsen op het strand. Als hun aandacht telkens wordt

weggetrokken van deze taken omdat ze voor de zoveelste keer een panikerende ouder of

verdwaald kind moeten opvangen, kan dit uiteraard onveilige situaties creëren.


We roepen dan ook alle toeristen met kinderen op om hier extra aandacht voor te hebben en

de basisregels niet uit het oog te verliezen”, zegt Gunst.


  1. Hou je kinderen op elk moment in de gaten. Vergezel hen naar het water of op het strand tijdens het spelen.

  2. Doe je kindje een gratis polsbandje om. Vul de naam van het kind en je telefoonnummer in. De polsbandjes zijn gratis te verkrijgen bij de redders, EHBO posten, toeristische diensten, …

  3. Spreek een (uniek!) herkenningspunt af voor als jullie elkaar toch uit het oog zouden verliezen (vooral voor oudere kinderen)

  4. Ga niet lopen als je verdwaald bent. Stap onmiddellijk op een redder af. Maak daarom je kinderen ook vertrouwd met de redders.


Extra preventie

IKWV, de kustgemeenten, de provincie West-Vlaanderen en de politiezones staken ondertussen

al de koppen bij elkaar om extra in te zetten op preventie en sensibilisering.

Diverse gemeenten hebben inspanningen gedaan om de preventieboodschap extra in de verf te

zetten. Stad Oostende richtte zelfs een centraal opvangpunt op het strand in om de verloren

gelopen kinderen op te vangen en via de ondersteuning van het beachteam de druk op de

schouders van de redders te verminderen.

IKWV kreeg van de NMBS bovendien kosteloos schermtijd ter beschikking om haar

preventieboodschap in de stations te verspreiden.

Feit is dat de hoogste cijfers genoteerd worden in de kustgemeenten met een eindstation.

Dagjestoeristen trekken op warme zomerdagen massaal naar deze bestemmingen, met alle

gevolgen van dien. IKWV roept iedereen dan ook op om zeker de druktebarometer te raadplegen

en zich te verspreiden langsheen de kust.


Interventies

We zouden het bijna vergeten, maar de taken van de redders bestaan uit meer dan verloren

kinderen opvangen.

De voorbije maand hebben de redders er ook enkele serieuze interventies opzitten. Dankzij

hun optreden kon erger voorkomen worden. Vele mensen kregen op de tropische dagen een

hitteslag en dankzij de alertheid van de redders en hulppostmedewerkers konden ook zij vlot

geholpen worden.


Ook voor het MRCC, het Maritiem Reddings-en Coördinatiecentrum dat vanuit Oostende opereert was juli 2022 een ongeziene piekmaand. Het MRCC wordt ingeschakeld bij noodsituaties in het Belgische deel van de Noordzee, en treedt dus ook op als er iemand wordt vermist die laatst gezien is in zee, of bij mensen die op het water hulp nodig hebben.

In juli is het MRCC voor dit soort reddingsoperaties en zoektochten maar liefst 23 keer ingeschakeld. Nooit eerder in de laatste vijf jaar waren er op een maand tijd zoveel interventies. De laatste piek dateerde van juni 2019, toen waren er 15 interventies.

Slechts een derde van de 23 interventies van het MRCC in juli gebeurde overdag, tijdens de werkingsuren van de strandreddingsdienst (10:30-18:30) waarop baden in zee in de bewaakte zone is toegelaten.

Bijna drie kwart van de interventies (15) draaide rond vermiste personen in en rond het water, zestien keer moest ook de NH90-helikopter worden ingeschakeld bij zoek- en reddingsacties.

Het aantal interventies hangt duidelijk samen met warme, mooie dagen en weekends. Op de warme dag van 17 juli waren er op 24 uur maar liefst 6 interventies.


Op het strand hoort enkel zand!

Het is ook bijzonder schrijnend om te moeten vaststellen dat vele bezoekers geen respect toonden voor netheid op het strand. De hoeveelheid zwerfafval die na een drukke zomerdag wordt achtergelaten op het zand is om bij te huilen.

IKWV doet dan ook een warme oproep: alstublieft, sorteer uw afval in één van de vele afvalbakken op het strand of neem je vuilnis terug mee naar huis. Ook zwerfvuil kan immers risico’s op kwetsuren met zich meebrengen.

Dankzij een samenwerking met FostPlus zijn er op het strand gratis afvalzakjes ter beschikking! Haal ze op bij de redderspost, toeristische dienst, badkarhouders, openbare toiletten…



110 weergaven0 opmerkingen

Recente blogposts

Alles weergeven